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如何被英国七所顶尖私校录取?听听这位家长的经验

英国留学子女教育

摘要:一进入每年的2月,就到了英国各大私校发放录取通知书的时候。到底报考英国私校有什么秘诀?又该如何为孩子选择合适的私校?

 

文章转自微信公众号 华闻派

一进入每年的2月,就到了英国各大私校发放录取通知书的时候。近日获知,一位11岁的英国华人男孩,陆续收到了包括伊顿公学、哈罗公学、威斯敏斯特公学、圣保罗公学、温彻斯特公学等英国七所顶尖私校的录取通知,其中部分学校还提供了高比例的奖学金。

到底报考英国私校有什么秘诀?又该如何为孩子选择合适的私校?本期《华闻周刊》采访了华人男孩的父亲张一帆(化名),与他探讨了关于英国私校的备考经验。同时,张一帆也说,无论考上哪个学校,都只是孩子人生的一个新起点,孩子人生的成功与这些都关系不大。

▲伊顿公学主楼前矗立着创建人亨利六世的塑像(资料图)

“秘诀?我没有秘诀。”听到记者的问题,张一帆笑了起来。近来,“推娃”一词在网络上很流行,张一帆说,他和太太就是“推爸”和“推妈”。“在这个年龄段的孩子,很少能完全自觉地学习,更多地需要父母的引导,只要注意压力在可控范围内的,是有益于孩子健康成长的,我们的孩子就没少被我们‘推’。”为了备考这几所学校,张一帆的儿子目前学习的课程,有些已经比他这个年龄段的孩子所学课程超前了至少两年。也就是说,他孩子目前在6年级,有些科目已经在做8年级甚至9年级的题。

张一帆儿子小时候阅读的书目是《牛津阅读树》(Oxford Reading Tree)系列,大一些就会广泛涉猎各种题材的书,但主要还是兴趣引导下的阅读,没有规定什么范围,做到开卷有益就好。做题用的是Bond系列,也会做做ISEB(为英国顶尖私立中学提供私校预考Pre-Test)的练习。张一帆介绍说,这些都是一些常规的练习题,根据孩子数学特长,他还会让孩子做一些英国的奥数题,但更重要的是把基础打好,而不是追求难题怪题。

01、神秘的伊顿入学考试
对不少华人家长来说,英国私校的入学考试还是很神秘的,用张一帆自己的话来说就是“考什么,怎么考,根本没人知道,很多就是靠自己去试,或者口口相传才知道。”
就拿伊顿的考试来说,要想获得13+的入学资格,得在孩子11岁时就进行考试。考试分三个阶段,第一个阶段需要参加ISEB Common Pre-tests 11+的考试。第二阶段就要参加伊顿自己的选拔考试和面试。
伊顿的学生在宿舍里玩桌球(摄影:Charlie Broad)
在第二阶段伊顿的考试中,其中一个考试是参加由伊顿和剑桥大学联合设计的电脑智力考试,孩子需要在电脑上完成一系列智力测试题,包括阅读理解、解谜、逻辑推理、图形推理等等。
“这套题伊顿是保密的,在外面找不到。题目的难度是递进式的,先从简单的题考你,如果你做对了,下一道题就会提升难度。如果你做错了,那么又会跳回简单的题目。如果孩子考试出来说,这套题特别简单,那么可能他考进伊顿的希望就很渺茫。如果你的孩子考试回来告诉你,题目很难,反而说明考得不错。
对于伊顿的面试,张一帆还提到一个细节,到伊顿面试的孩子都会被召集到一个教室里看电影。“所有的孩子都是在看电影看得津津有味时被拽出去面试的。”
伊顿的面试可以说是“不走寻常路”,考官不会让孩子展示他们已经很出色的能力,张一帆大儿子对任何两位数平方的计算可以说是“张口就来”,但考官却没有问他有什么特长。“考官完全主导整个面试,考生的思路也完全被考官的思路牵着走。
对于面试的准备,张一帆向记者反反复复强调了一点:一定不能过多的让孩子做面试训练,“让孩子说大人话,这是非常非常忌讳的,你以为的标准答案,在考官面前一下就穿帮了。”张一帆举了个例子,“我们只会告诉孩子,伊顿出了19位首相,这是一个基本的常识,至于你用在哪,那你自己去准备。”
孩子还需要在13岁时参加伊顿的Common Entrance考试(一般来说,来自公立学校的学生则需要参加Eton Entrance考试)。一般而言,获得预录取的学生大都能通过13岁时的入学审核。
泛舟河上的伊顿学子(资料图)
伊顿还有国王奖学金(King’s Scholarships)和音乐奖学金的考试,国王奖学金的获得者能减免10%的学费。每年入学的新生中,只有得到小学校长推荐的学生才有资格参加竞争,最终每年获得奖学金的只有14人,竞争之激烈可想而知。
参加这个考试的学生,一共得考9门课,其中英语、数学、科学和通识考试I(General I)是必考科目。“要参加这个考试,数学起码要做到A-levels(英国高考)的题目,法语要达到能写短文的水平。如果你做不到,那你连试都不要试。张一帆透露道。
伊顿国王奖学金的获得者不仅能住特殊的宿舍,有单独的房间,还能在普通学生穿着的燕尾服外加一件象征荣誉的绶带。
 
02、“摸透”英国精英教育
其实,张一帆的大儿子在小学四年级前都是在当地的公校就读。由于孩子的数学成绩比其他孩子高出一截,于是他找到这所公校的校长,希望和校长探讨如何给孩子进行课外辅导。
结果校长一句话给他泼了冷水,校长并不主张给孩子进行补习。张一帆这才搞明白,“英国公立学校培养学生的目的,用中国大白话来说就是提高全民族素质。”
张一帆想,这样下去可不行,开始思考让孩子进入私立学校就读。“英国的私校也分三六九等,每个私校的理念也不一样,私校最上层的就是公学。如果目标是心仪的公学,先去预备学校(Prep School)有助于孩子将来申请公学,毕竟预备学校就是主要给公学输送学生的。”于是从四年级开始,他把孩子转入预备学校就读。
“到底什么是私校?什么又是公学?它们之间又有什么区别?你的孩子适不适应这套体系?华人移民家庭的孩子到了英国,又能不能适应?如果把孩子送到不适合他的体系里让他接受教育,这不是害了他吗?”一个又一个问题在张一帆的脑袋里盘旋,“要研究公学,就得从‘根’上研究。”做研究调查工作出身的张一帆,拿出了“看家本领”,他翻阅了大量的关于英国文化和历史的书籍,从这些书中,他开始了解英国公学教育体制形成的背景。
早期的学校本来是面向平民的,后来贵族子弟开始进入学校读书,使得这些学校的贵族色彩越来越浓厚。这些贵族靠战争获得相应的地位,骑士精神深入了贵族的血液。“这也就是为什么这些学校非常重视体能训练,只有一个强健的体魄才能去打战。”
威斯敏斯特公学校园一角(由威斯敏斯特公学提供)
对于到底要不要考伊顿,张一帆坦陈,他和他的妻子也曾有过纠结。有段时间,他们并不觉得伊顿适合自己的孩子。“伊顿的特点就是‘swim or sink’(沉浮全靠自己),他们把这些能力很强的孩子招进学校之后,就会让孩子自由发展,晚上自习时间,电脑随便你用。”他很担心孩子没有了压力,就会不思进取。
后来他发现,这和伊顿培养学生的目标有关,“伊顿被称为‘国王和首相的摇篮’,他们是冲着培养未来的领导者去的。未来的领导者有个很关键的特质,那就是‘慎独’,这种自律不是通过别人的管束来实现的。如果在伊顿就读的过程中,你不具备这个特质,被淘汰了,那么就证明你不适合伊顿。英国公学竞争之残酷也就体现于此,表面看上去风平浪静,实则波涛汹涌。”
孩子收获了多所名校的录取通知书之后,张一帆和太太还是尊重孩子的意愿,接受了伊顿的预录取。陪孩子去面试时,张一帆和太太也没闲着,他们分别与伊顿、威斯敏斯特、温彻斯特、圣保罗、汤布里奇公学的招生负责人聊过。在哈罗,他们甚至全程见证了孩子面试的过程。
这一圈英国顶级私校考下来,张一帆发现这些私校有各自的特点:“比如哈罗公学体育很强,尤其是橄榄球,适合体育好的孩子;圣保罗公学在历年的数学奥林匹克竞赛上有很好的成绩,他们偏重招理科成绩比较好的孩子;而威斯敏斯特公学的文科则比较强。
▲威斯敏斯特公学学生在上历史课(由威斯敏斯特公学提供)
虽然每个学校招生的流程以及考核考生的侧重点不同,但张一帆最大的感触就是:这些学校绝对不要只会死读书的“书呆子”。这些私校还有一个共同特点是,喜欢招收全面发展,单纯善良性格好的学生。
张一帆最后说,无论考上哪个学校,都只是孩子人生的一个新起点,孩子人生的成功与这些都关系不大。山外有山,人外有人。关键是让孩子有个健康的心理,锻炼处理问题解决问题的能力,开阔自己的视野,提升自己的格局,有个强健的体魄,快乐健康地走向自己的未来。

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